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Actualidad

septiembre 2013

Investigadores de la Universitat descubren la bacteria acu√°tica m√°s peque√Īa descrita hasta ahora

Investigadores de l’Institut Cavanilles de Biodiversitat i Biologia Evolutiva del Parc Científic de la Universitat de València, liderados por el profesor Antonio Camacho y trabajando en colaboración con el grupo del profesor Rodríguez-Valera.

Los resultados de la investigaci√≥n, recientemente publicados en la revista ‚ÄėNature Scientific Reports‚Äô, son importantes tanto por el descubrimiento de un grupo de bacterias completamente nuevo y con caracter√≠sticas gen√©ticas diferenciadas, como por la posible relevancia ecol√≥gica de este grupo de bacterias llamadas, por el momento, Candidatus Actinomarinidae, puesto que ‚Äúest√°n asociadas con los m√°ximos productivos de los oc√©anos, registrados en profundidades alrededor del 50 metros entre primavera y oto√Īo‚ÄĚ, apunta Camacho.    Los investigadores han estudiado el llamado M√°ximo profundo de Clorofila (en ingl√©s, DCM-Deep Chlorophyll Maximum) en varias √°reas del planeta y, m√°s en detalle, en el mar Mediterr√°neo y han descrito, con t√©cnicas de secuenciaci√≥n masiva, toda la microbiota que habita estas zonas de los mares y oc√©anos. Estas t√©cnicas ‚Äúpermiten desgranar toda la diversidad microbiana de un ecosistema -se obtienen millones de secuencias g√©nicas que permiten identificar todos los microorganismos que viven en √©l- e identificar genes claves que pueden explicar el papel ecol√≥gico de los microorganismos en el ecosistema; resultados que despu√©s se comparan con los datos ambientales sacados en el estudio y permiten obtener m√°s detalle sobre el funcionamiento de los ciclos biogeoqu√≠micos‚ÄĚ, expone Camacho, quien recuerda que considerando que los microorganismos acumulan m√°s del 90 % de la biomasa de los oc√©anos ‚Äúla relevancia de profundizar en su conocimiento resulta evidente‚ÄĚ.    Las t√©cnicas de an√°lisis molecular han permitido, m√°s espec√≠ficamente, caracterizar este nuevo grupo de bacterias y, combinadas con otras sofisticadas t√©cnicas microsc√≥picas y de an√°lisis celular -como por ejemplo la hibridaci√≥n in situ y la citometr√≠a de flujo- determinar que estos son ‚Äúlos microorganismos de vida libre m√°s peque√Īos descritos hasta ahora, no s√≥lo en cuanto a su medida celular, sino tambi√©n con respecto al tama√Īo de su genoma, que se aproxima bastante a los l√≠mites te√≥ricos del tama√Īo m√≠nimo de un ser vivo aut√≥nomo‚ÄĚ, destaca Antoni Camacho.    UN TAMA√ĎO DE R√ČCORD  Con biovol√ļmenes de 0,006 a 0,024 őľm3 (promedio de 0,013 őľm3) y un di√°metro medio de 0,292 őľm, estas bacterias son bastante m√°s peque√Īas que el microorganismo de vida libre que hasta ahora ostentaba ese r√©cord, Pelagibacter ubique, una bacteria tambi√©n marina con un rango de biovolumen comprendido entre 0,019 y 0,039 őľm3, casi el doble del de Candidatus Actinomarina minuta. En comparaci√≥n con la bacteria m√°s conocida popularmente, Escherichia coli, la bacteria descrita en este trabajo tiene un tama√Īo unas 150 veces inferior.    La colaboraci√≥n entre estos dos grupos de investigaci√≥n de dos universidades valencianas, la Universitat de Val√®ncia y la Universidad Miguel Hern√°ndez, los cuales aglutinan su experiencia en gen√≥mica y ecolog√≠a microbiana, ha hecho posible avanzar conjuntamente en el conocimiento de la diversidad microbiana de ecosistemas acu√°ticos. Hace unos meses aportaron nuevos datos sobre la Albufera de Valencia y el Mar Menor y, en este caso, datos clave de estas √°reas marinas de gran importancia desde el punto de vista del funcionamiento de los oc√©anos. La mencionada colaboraci√≥n contin√ļa en la b√ļsqueda de los mecanismos explicativos de los patrones de biodiversidad microbiana a los ecosistemas acu√°ticos y de conocer los metabolismos microbianos que dominan en estos ambientes, los cuales son determinantes para comprender el funcionamiento de los ciclos biogeoqu√≠micos tanto a escala regional como planetaria.    El equipo investigador del profesor Antonio Camacho, perteneciente al Institut Cavanilles de Biodiversitat i Biologia Evolutiva de la Universitat de Val√®ncia, acumula una experiencia de d√©cadas en el estudio del patrones ecol√≥gicos que gobiernan el funcionamiento de los ecosistemas acu√°ticos, as√≠ como tambi√©n de la biodiversidad que estos albergan.     Rohit Ghai, Carolina Megumi Mizuno, Antonio Picazo, Antonio Camacho & Francisco Rodr√≠guez-Valera. "Metagenomics uncovers a new group of low GC and ultra-small marine Actinobacteria." Nature Scientific Reports 3, Article #: 2471. Publicado  20 agosto 2013. doi:10.1038/srep02471

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